Joelle Younan & Elie Abou Mrad Sell Worker Owed 8 Months Salary

Omolade did not want to go public about Joelle and Elie but their total unwillingness to negotiate left her no choice.


Omolade Jolade Elijah


Joelle Younan & Elie Abou Mrad


Listen to the worker's testimony and the employer's excuses.


As a rule, This Is Lebanon does not post about a worker while she is still in Lebanon in order to protect her safety. We have made an exception for Omolade who is not leaving until December 2023 but feels safe with her current employers and has instructed us to share her story. 

Omolade Jolade Elijah, a twenty seven year old Nigerian woman, worked for Joelle Younan (a schoolteacher) and Elie Abou Mrad (a retired army officer) from August 2019 to August 2020 in their house located in Dekwaneh. During that year, she was paid a total of $755. Her salary was $200 per month so the shortfall in payment was $1645, an amount she is still owed. According to Omolade, when they started to default on their payments, she requested that they return her to the office, but Joelle refused, telling her that their financial situation would improve and they would pay her later.

In August 2020, Joelle belatedly decided to let Omolade change employers. This Is Lebanon called Omolade’s current employer who explained that she had posted an ad on OLX, an online marketplace, for an Arab babysitter. Joelle then contacted her and said she had a Nigerian worker who she could no longer afford to pay and was helping her to find a new home. A release was done and the new employer paid Joelle $500. Joelle did not use the $500 to pay off part of her debt to Omolade. 

A year later, in September 2021, Omolade reached out to This Is Lebanon asking for help in collecting her unpaid salary from Joelle and Elie. Negotiators from This Is Lebanon have called Joelle and Elie several times over the last year trying to reach a settlement. Joelle said,

“I took her in and loved her. She was like my sister.”

This statement is a sentiment often expressed by employers who fail to pay their workers. Both Joelle and Elie were uncooperative, fobbing the negotiators off to someone they claimed was their lawyer - Mr Jihad Lotfi. Jihad did not deny the non-payment but said his clients would not be paying and Omolade could go to the police. Eventually, Joelle and Elie hung up whenever they were called about the case. 

Initially, when informed of her employers’ unwillingness to negotiate, Omolade wrote,

“Please help me to tell my former employer that if she doesn’t have money all at once she can pay me a small amount every month.”

Omolade was understanding of the financial situation of her former employers, even offering the option of monthly installments. Yet, when she later found out that Elie had threatened to file a lawsuit against everyone who had called him, she asked us to share her story.

Two questions need to be answered by Joelle and Elie. Why didn’t they return Omolade to the agency when they became unable to pay, effectively enslaving her? Why did they not at least pay Omolade the $500 they received from the new employers instead of pocketing it themselves? 

When given an opportunity to comment on the article Elie responded with laughing emojis and asked if we were trying to blackmail them. This Is Lebanon never touches any money owed to workers and refuses to act as a channel. We simply request that employers pay their debts; a request Elie and Joelle found humorous.

This Is Lebanon was established in 2017 with the aim of working towards abolishing the kafala system in Lebanon. Our goal has been to raise awareness about the dangers of the kafala system by exposing the horrific conditions under which migrant domestic workers live and the perpetrators of abuse as well as advocating with and on behalf of Migrant Domestic Workers. Ultimately, This Is Lebanon gives a voice to workers and encourages witnesses of abuse to come forward.

Kafala (the Arabic word for sponsorship) refers to the set of regulations and administrative practices used to sponsor and employ migrant workers in Lebanon, mostly women from African and Asian countries working for private households. Domestic workers are excluded from Lebanese labor law and lack basic protections.. The kafala system protects abusers and denies domestic workers of basic human rights. The high degree of control over workers’ rights provided by the kafala system has led to cases of modern slavery, human trafficking, and exploitation. 

Meet The People

“I felt sorry for her because I couldn't afford to pay her” - Joelle (but not sorry enough to stop her working for free).

Joelle Younan
Elie Abou Mrad
Omolade Jolade Elijah


We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Abusers

Talk to Joelle & Elie and ask them to pay Omolade her 8 months salary

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Joelle & Elie are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Omolade and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.


لا تنشر جمعية "هذا لبنان"، عن عاملة وهي لا تزال في لبنان وذلك حفاظاً على سلامتها، هذا كقاعدة عامة. إنما استثنينا "أومولاده" التي لن تغادر حتى كانون الأول 2023 إذ تشعر بالأمان مع أصحاب العمل الحاليين لذلك طلبت منا مشاركة قصتها. 

"أومولاده جولاده إيليا"، نيجيرية في السابعة والعشرين من عمرها، كانت تعمل لدى جويل يونان (معلمة) وإيلي أبو مراد (ضابط متقاعد) من آب 2019 حتى آب 2020 في منزلهما الواقع في الدكوانة. خلال تلك السنة، حصلت على 755 دولار وكان راتبها 200 دولار شهرياً، لذا فإن المبلغ الذي لم يسدد كان 1645 دولار، وهي لا تزال مستحقة له. وحسب قول أومولاده، فإنه عندما بدأوا في التخلف عن سداد مدفوعاتهم، طلبت منهم إعادتها إلى المكتب، لكن جويل رفضت، وأخبرتها أن وضعهم المالي سيتحسن وأنهم سيدفعون لها لاحقاً. 

في آب 2020، قررت جويل، متأخرة، السماح لأومولاده بتغيير أصحاب العمل. اتصل "هذ لبنان" بصاحب العمل الحالي لأومولاده التي أوضحت أنها كانت قد نشرت على OLX ، وهو سوق عبر الإنترنت، إعلاناً تطلب جليسة أطفال عربية. فاتصلت بها جويل وقالت أن لديها عاملة نيجيرية لم يعد بإمكانها الدفع لها وكانت تساعدها في العثور على منزل جديد. تم إطلاق السراح ودفع صاحب العمل الجديد لجويل 500 دولار. لكن جويل لم تستخدم 500 دولار لسداد جزء من ديونها لأومولاده. 

بعد عام، وفي أيلول 2021، تواصلت أومولاده مع "هذا لبنان" تطلب المساعدة في تحصيل راتبها غير المدفوع من جويل وإيلي. اتصل مفاوضون من "هذا لبنان" بجويل وإيلي عدة مرات خلال العام الماضي في محاولة للتوصل إلى تسوية. قالت جويل:

 "لقد استقبلتها وأحببتها. وكانت مثل أختي ".

هذا التعبير هو شعور يعبّر عنه معظم أصحاب العمل الذين يتمنّعون عن دفع أجور عاملاتهم. لم يكن إيلي وجويل متعاونين، حيث خدعوا المفاوضين بشخص زاعمين أنه محاميهم - السيد جهاد لطفي. لم ينفِ جهاد عدم الدفع لكنه قال أن موكليه لن يدفعوا ويمكن لأمولاده الذهاب إلى الشرطة. في النهاية، كان إيلي وجويل يقفلون الخط كلما تلقّوا اتصالاً بشأن القضية. 

أصلاً ، حين علمت أومولاده بعدم رغبة أصحاب العمل في التفاوض، كتبت لنا:

"الرجاء مساعدتي لإخبار صاحب العمل السابق أنه إذا لم يكن لديها المال دفعة واحدة يمكنها أن تدفع لي مبلغاً صغيراً كل شهر."

كانت أومولاده تتفهم الوضع المالي لأصحاب العمل السابقين، حتى أنها تقدم خيار الأقساط الشهرية. ومع ذلك، حين اكتشفت لاحقاً أن إيلي هدد برفع دعوى قضائية ضد كل من اتصل به، طلبت منا مشاركة قصتها.

ناك سؤالان بحاجة إلى الإجابة من قبل جويل وإيلي. لماذا لم يعيدوا أومولاده إلى الوكالة عندما أصبحوا غير قادرين على الدفع، واستعبدوها فعلياً؟ لماذا لم يدفعوا على الأقل لأومولاده مبلغ ال 500 دولار الذي قبضوه من أصحاب العمل الجدد بدلاً من وضعها في جيوبهم؟ 

عندما أتيحت لهم الفرصة للتعليق على المقال، رد إيلي برموز تعبيرية ضاحكة وسألنا عما إذا كنا نحاول ابتزازهم. جمعية "هذا لبنان" لا تمس أبدًا أي أموال مستحقة للعمال وترفض التصرف كقناة. نحن ببساطة نطلب من أصحاب العمل دفع ديونهم؛ طلب وجده إيلي وجويل مضحكًا.

تأسس "هذا لبنان" عام 2017 بهدف العمل على إلغاء نظام "كفالة" في لبنان. كان هدفنا هو رفع مستوى الوعي حول مخاطر نظام "كفالة" من خلال الكشف عن مرتكبي الانتهاكات والظروف المروّعة التي تعيش في ظلها عاملات المنازل المهاجرات، فضلاً عن الدفاع عن عاملات المنازل المهاجرات ونيابة عنهن. في النهاية، "هذا لبنان" يجعل صوت العاملات مسموعاً ويشجع الشهود على الانتهاكات على أن يتقدموا للشهادة.

تشير "كفالة" (وهي كلمة عربية تعني الكفالة) إلى مجموعة الأنظمة والممارسات الإدارية المستخدمة لرعاية وتوظيف العمال المهاجرين في لبنان، ومعظمهم من النساء من البلدان الأفريقية والآسيوية ويعملن في منازل خاصة. إن عاملات المنازل مستبعَدات من قانون العمل اللبناني ويفتقرن إلى تدابير الحماية الأساسية. ونظام "كفالة" يحمي المستغلين ويحرم عاملات المنازل من حقوق الإنسان الأساسية. وهذه الدرجة العالية من القبضة على حقوق العاملات التي يوفرها نظام "كفالة" أدّت إلى حالات العبودية الحديثة والاتجار بالبشر والاستغلال.


We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.