Ibrahim Boutros, Lawyer, Owes Shannel $1650

Ibrahim and Alice Boutros falsely accused Shannel of theft and threw her out without her salary after 8 months working for them.




Ibrahim & Alice Boutros


“I worked without complaining”


Shannel is a 28-year-old Cameroonian woman, who arrived in Lebanon on September 16th, 2019 leaving her family behind, seeking new employment opportunities that would ensure that the basic needs of her family were met. Her first employers, under the kafala system, were Yolla and Raji Saliba. Ten months into her contract, they could no longer afford to pay her monthly salary of $200 and ended up owing her 3 months’ salary worth $600. Raji came up with what he believed was a solution: sending Shannel to work for another employer who could afford her salary: his sister, Alice Boutros and her husband Ibrahim Boutros, an attorney. Raji did not receive any money from Alice but he asked her to pay Shannel the three months owed salary in lieu of the recruitment fee.

Shortly afterwards, Shannel developed medical problems and despite her complaints of pain, Alice  forced her to keep working. While she was there, another domestic worker in Alice’s home ran away because of mistreatment and overwork. Shannel was, therefore, left doing the work of two. After eight months working for Alice and Ibrahim Boutros, Shannel’s paid income should have been $2,000. Yet, the Boutros’ had only paid $350 – a shortfall of $1,650. Shannel started worrying. As any employee would,  she insisted on being paid the full due amount. Shannel told us how Alice and Ibrahim Boutros yelled at her and insulted her before agreeing to pay the amount of $600. However, they canceled the transaction after kicking her out of the house – at night. 

Alice Boutros

Yolla Saliba

Shannel had no one to turn to for help so she contacted Yolla’s daughter, Magdalene Salim, who picked her up from the street and took her home. By then, it was March 2021 and Shannel had been in Lebanon for a year and a half. It was around this time that Shannel heard  about This Is Lebanon and contacted us for help in collecting her unpaid salary. Shannel spent 3 weeks between Magdalene Salim ’s and Yolla Saliba’s houses before returning to Cameroon on 9 April 2021. 

After arriving home, Shannel was hospitalized. It is common for domestic workers to need medical treatment when they get home, not only for physical health but also for trauma-related illnesses. Shannel wrote,

“It’s so traumatizing. Am really going through alot. I have lost everything because of Ibrahim.” – Shannel

A negotiator on behalf of This Is Lebanon called Yolla Saliba to get her side of the story. Yolla informed the negotiator that Shannel was “a very good girl” and had worked well for them but because they were no longer able to pay her, they put her with the Boutros family who supposedly had money and could pay her in dollars despite the economic crisis. She confirmed that when Shannel was thrown out at night, she and her daughter brought her to their houses and tried to get the Boutros’ to pay the salary they owed but they were not responsive.

The negotiator then called Ibrahim Boutros who was entirely uncooperative and accused Shannel of lying and stealing. From his perspective, he had bought her plane ticket back home “despite the problems she had made” and as far as he was concerned her file was closed. When he was asked about proof of salary payment via receipts issued by Western Union, Ibrahim Boutros, attorney, insinuated that he could bring a criminal case against her.

As an attorney, Ibrahim Boutros should be aware of his contractual obligations as an employer to a) pay Shannel at the end of every month and b) retain evidence of payment. 

Shannel has a message for the members of the Boutros family:

“Ibrahim, you told me you have millions. Pay my money. Don’t make this matter escalate.” “Mira, I know you are a good person. Tell your daddy to pay my money.” “Alice, tell your husband to pay my money. He listens to you.”

This Is Lebanon was established in 2017 with the aim of working towards abolishing the kafala system in Lebanon. Our goal has been to raise awareness about the dangers of the kafala system  by exposing the horrific conditions under which migrant domestic workers live and the  perpetrators of abuse as well as advocating with and on behalf of Migrant Domestic Workers. Ultimately, This Is Lebanon gives a voice to workers and encourages witnesses of abuse to come forward.

Kafala (the Arabic word for sponsorship) refers to the set of regulations and  administrative practices used to sponsor and employ migrant workers in Lebanon, mostly women from African and Asian countries working for private households. Domestic workers are excluded from  Lebanese labor law and lack basic protections. The kafala system protects abusers and denies domestic workers of basic human rights.  The high degree of control over workers’ rights provided by the kafala system has led to cases of modern slavery,  human trafficking, and exploitation.

The People

“It’s so traumatizing. I have lost everything because of Ibrahim.” – Shannel

Yolla Assaf Saliba
Raji Saliba
Alice Boutros
Ibrahim Boutros


We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to the Ibrahim Boutros and ask him to give Shannel her money

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Ibrahim & Alice Boutros are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Shannel and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.


موكيتي شانيل نديه امرأة من الكاميرون في الثامنة والعشرين من عمرها، وصلت إلى لبنان في 16 أيلول 2019 تاركة عائلتها وراءها، بحثاً عن فرص عمل جديدة تضمن من خلالها تأمين الاحتياجات الأساسية لأسرتها. كانت يولا وراجي صليبا أول أصحاب عمل لها بموجب نظام “كفالة”. وبعد مرور عشرة أشهر على مدة العقد، لم يعد بإمكانهم دفع راتبها الشهري البالغ 200 دولار فانتهى بهم الأمر بكونهم يدينون لها برواتب ثلاثة أشهر بقيمة 600 دولار. توصل راجي إلى ما كان بنظره أنه حل: إرسال شانيل للعمل لدى صاحب عمل آخر يمكنه دفع راتبها: أخته أليس بطرس وزوجها المحامي إبراهيم بطرس. لم يأخذ راجي أية أموال من أليس، لكنه طلب منها أن تدفع لشانيل راتبها المستحق لثلاثة أشهر بدلاً من رسوم التوظيف. 

بعد ذلك بوقت قصير، عانت شانيل من مشاكل صحية وعلى الرغم من كثرة شكواها من الألم، أجبرتها أليس على مواصلة العمل. أثناء تواجدها هناك، هربت عاملة منزلية أخرى كانت تعمل في منزل أليس بسبب سوء المعاملة والعمل فوق الطاقة. لذلك، بقيت شانيل تعمل بدل اثنتين. بعد ثمانية أشهر من العمل لدى أليس وإبراهيم بطرس، من المفترض أن تكون شانيل قد قبضت 2.000 دولار. ومع ذلك، لم تدفع عائلة بطرس سوى 350 دولار – أي بنقصان قدره 1.650 دولار. بدأ القلق يساور شانيل. وكما يفعل أي موظف، أصرت على أن يدفعوا كامل المبلغ المستحق لها. أخبرتنا شانيل كيف صرخ إبراهيم وأليس بطرس في وجهها وأهانوها قبل موافقتهم على دفع مبلغ 600 دولار. ومع ذلك، فقد ألغوا الاتفاق بعد طردها من المنزل – في الليل. 

لم يكن لدى شانيل أي أحد تلجأ إليه للحصول على المساعدة، لذلك اتصلت بابنة يولا، مجدلين سليم، التي أخذتها من الشارع وأحضرتها إلى المنزل. بحلول ذلك الوقت، في آذار 2021 كانت شانيل قد أمضت في لبنان مدة عام ونصف. عندئذ، سمعت شانيل عن جمعية “هذا لبنان” واتصلت بنا طلباً للمساعدة في تحصيل راتبها غير المدفوع. مكثت شانيل ثلاثة أسابيع بين منزل مجدلين سليم ويولا صليبا قبل أن تعود إلى الكاميرون في 9 نيسان 2021. 

بعد وصولها إلى ديارها، تم إدخال شانيل إلى المستشفى. من الشائع أن تحتاج عاملات المنازل إلى علاج طبي عند عودتهن إلى الوطن، ليس فقط من أجل الصحة البدنية ولكن للأمراض المرتبطة بالصدمات أيضاً. كتبت شانيل:

“إنه لأمر مؤلم وصادم للغاية. إني حقاً أعاني الكثير. لقد فقدت كل شيء بسبب إبراهيم.”

 اتصل مفاوض باسم “هذا لبنان” بيولا صليبا ليسمع القصة من طرفها. أبلغت يولا المفاوض أن شانيل كانت “فتاة طيبة جداً” وعملت لديهم بشكل جيد، ولكن نظراً لكونهم لم يعودوا قادرين على الدفع لها، فقد وضعوها مع عائلة بطرس الذين كان من المفترض أن يكون لديهم المال وباستطاعتهم أن يدفعوا لها بالدولار على الرغم من الأزمة الاقتصادية. وأكدت أنه عندما طردوا شانيل ليلاً، أحضرتها هي وابنتها إلى مزليهما وحاولتا إقناع عائلة بطرس بدفع الراتب المستحق عليهم لكنهم لم يستجيبوا. 

اتصل المفاوض بعدها  بإبراهيم بطرس الذي لم يكن متعاوناً مطلقاً واتهم شانيل بالكذب والسرقة. من وجهة نظره، كان قد اشترى لها تذكرة الطائة لتعود إلى الوطن “على الرغم من المشاكل التي سببتها” وبرأيه، فقد تم إغلاق ملفها. حين سُئل عن إثبات دفعه لرواتبها عبر إيصالات من ويسترن يونيون، ألمح المحامي إبراهيم بطرس إلى أن بإمكانه رفع قضية جنائية ضدها. 

بصفته محامياً، من المفترض أن يكون إبراهيم بطرس على دراية بالتزاماته التعاقدية كصاحب عمل لكي أولاً: يدفع لشانيل في نهاية كل شهر، وثانياً يحتفظ بإثبات الدفع. 

لدى شانيل رسالة لأفراد عائلة بطرس:

“إبراهيم، لقد أخبرتني أن لديك الملايين. ادفع لي مستحقاتي. لا تجعل الأمر يتصاعد”. “ميرا، أعلم أنك إنسانة طيبة. أخبري والدك أن يدفع لي أموالي”. “أليس، اطلبي من زوجك أن يدفع نقودي. فهو يسمع لك.”

تأسس “هذا لبنان” عام 2017 بهدف العمل على إلغاء نظام “كفالة” في لبنان. كان هدفنا هو رفع مستوى الوعي حول مخاطر نظام “كفالة” من خلال الكشف عن المستغلين والظروف المروّعة التي تعيش في ظلها عاملات المنازل المهاجرات بالإضافة إلى الدفاع عن عاملات المنازل المهاجرات ونيابة عنهن. في النهاية، “هذا لبنان” يجعل صوت العاملات مسموعاً ويشجع الشهود على الانتهاكات على أن يتقدموا للشهادة. 

“كفالة” (وهي كلمة عربية تعني الكفالة) تشير إلى مجموعة الأنظمة والممارسات الإدارية المستخدمة لرعاية وتوظيف العمال المهاجرين في لبنان، ومعظمهم من النساء من البلدان الأفريقية والآسيوية يعملن في منازل خاصة. عاملات المنازل مُستبعَدات من قانون العمل اللبناني ويفتقرن إلى تدابير الحماية الأساسية. 

إن نظام “كفالة” يحمي المستغلين ويحرم عاملات المنازل من حقوق الإنسان الأساسية. وهذه الدرجة العالية من القبضة على حقوق العاملات التي يوفرها نظام “كفالة” أدّت إلى حالات العبودية الحديثة والإتجار بالبشر والاستغلال.


We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.