Hiam Sawan and Abdallah Ghandoura Force Worker to Stay an Extra Year

Meskerem recounts the forced labour she endured working for Hiam Sawan and Abdallah Ghandoura. She faced physical abuse by Hiam Sawan and is owed $2,365 in unpaid salary.




Hiam Sawan & Abdallah Ghandoura


Watch Meskerem and her abusers


On the 3rd March 2018, Meskerem arrived at the home of Hiam Sawan and Abdallah Ghandoura to work as a domestic worker for an agreed salary of $150 per month. When Meskerem wanted to return home to Ethiopia at the end of her 2 year contract, her employers would not allow her to leave so she was forced to work for an extra year. During her third year, the employers reduced her salary to the equivalent of $40, and even that paltry amount they stopped paying. They also informed Meskerem that she would be receiving her salary in the local currency as they claimed to not have any dollars. She refused to accept this and expressed her disapproval to the employers, but to no avail.

“I was forced to continue working. It was not my will” - Meskerem Wake.

When Meskerem wanted to leave after the third year, again the employers did not want to allow her to go. They said the ticket was expensive and they began complaining to her that they had no money. They told her to contact an NGO and pretend to be thrown out on the street so that someone else would buy her ticket. This Is Lebanon did buy her ticket home then tried to negotiate the payment of Meskerem’s salary. During her 35.5 months of labour Meskerem received $2885. She should have received a minimum of $150 per month i.e. $5,250. There is a shortfall of $2,365. Meskerem was generously  prepared to accept $1300 based on their figure of $40 per month. When a negotiator called Hiam to discuss the non-payment and work out a possible installment plan, Hiam referred to Meskerem as a slave -

“I’m not waiting for the slave to tell me to pay her”

Hiam also said that she paid Meskerem at a rate of 2,000 LL/$1. By her own admission,  the real market rate at the time was 20,000LL/$1. Although she admitted they could no longer afford to pay her or even buy her air ticket she goes on to say that

“have a new housemaid, a white-coloured one.”

Hiam Swam and Abdallah Ghandoura enslaved Meskerem. Although they knew they could no longer afford to pay her, they forced her to stay a year beyond her contract and then stopped paying her altogether. There is no question that they owe her over a year’s salary. 

Hiam Sawan

Opportunity to Comment

Before posting, we sent this article to Hiam Sawan and gave her the opportunity to comment. She responded saying, “I paid her every cent. She owes me.” When asked for the receipts she replied, “Last time I gave her in cash and we went together to buy all she need she bought phones and bags and gifts that is why I delivered her the money in cash. How can I prove this? She went and she was very happy and we made her a party and we had photos together on Facebook saying goodbye. I gave her all the gifts so she don’t spend her money. I am a very poor person now. U suppose to be more humans with us not accuse us with things we did not do. She was like a daughter of mine. I never treated her wrongly and I am moslem I fear god not humans so I give all my debts especially to a wonderful girl like her. You should be more considerate in these hard times wuth people not making lies and blackmail us. Have cinscious.” 

When informed of Hiam’s response, Meskerem replied Madam did give me clothes, but she never bought me new clothes, she just gave old clothes that belonged to her and her eldest daughter. My madam gave me one of her children's phones to use which I gave  back to the madam along with the sim card. I later bought a phone for myself in the days I was being paid $150. There was no party thrown for me. The photo was taken just before I left and I was told to take it for memories for the eldest daughter. She never bought gifts for me. She wouldn’t even pay my salary. She’s a liar.”

The People

“I’m not waiting for the slave to tell me to pay her” - Hiam Sawan

Hiam Sawan
Abdallah Ghandoura



We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to the Hiam Sawan & Abdallah Ghandoura and ask them to to give Meskerem justice

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Hiam Sawan & Abdallah Ghandoura are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Meskerem and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.


∫في 3 آذار 2018، وصلت مِسكيرِم إلى منزل هيام صوان وعبدالله غندورة لتعمل في الخدمة المنزلية مقابل راتب متفق عليه قدره 150 دولار شهرياً. وحين أرادت مِسكيرِم العودة إلى بلدها إثيوبيا في نهاية عقدها بعد عامين، لم يسمح لها أصحاب العمل بالمغادرة، لذلك اضطرت للعمل مدة عام إضافي. خلال عامها الثالث، خفّض أصحاب العمل راتبها إلى ما يعادل 40 دولاراً، وحتى هذا المبلغ الهزيل توقفوا عن دفعه. كما أبلغوا مِسكيرِم  أنها ستتقاضى راتبها بالعملة المحلية إذ زعموا أنه ليس لديهم دولارات أبداً. رفضت قبول ذلك وأعربت لأصحاب العمل عن عدم موافقتها، لكن دون جدوى.

"أجبروني على مواصلة العمل. لم تكن إرادتي"

تقول مِسكيرِم  وايك.

عندما أرادت مِسكيرِم  المغادرة بعد السنة الثالثة، لم يرغب أيضاً أصحاب العمل في السماح لها بالذهاب. قالوا بأن التذكرة باهظة الثمن وبدؤوا يشتكون لها من عدم امتلاكهم المال. وطلبوا منها الاتصال بإحدى المنظمات غير الحكومية والتظاهر بأنه تم إلقاؤها في الشارع لكي يشتري لها أحد آخر تذكرتها. وفعلاً اشترت جمعية "هذا لبنان" تذكرة عودتها إلى الوطن ثم حاولت التفاوض على دفع رواتب مِسكيرِم. خلال   35 شهراً ونصف من العمل، تقاضت مِسكيرِم 2.885 دولار. ومن المفترض أن تكون قد قبضت ما لا يقل عن 150 دولاراً في الشهر، أي 5.250 دولاراً. إذن ينقص المبلغ بمقدار 2.365 دولار. وأبدت مِسكيرِم  لفتة كريمة إذ وافقت على 1.300 دولار بناءً على نسبة 40 دولاراً في الشهر. وحين اتصل أحد المفاوضين بهيام لمناقشة عدم الدفع ووضع خطة تقسيط ممكنة، أشارت هيام إلى مِسكيرِم  باعتبارها عبدة –

"أنا لا أنتظر من عبدة أن تقول لي كي أدفع لها."

كما قالت هيام أيضاً بأنها دفعت للعاملة مِسكيرِم  بسعر الصرف 2.000 ليرة لبنانية للدولار الواحد. وباعترافها الشخصي، فقد كان سعر السوق الحقيقي في ذلك الوقت 20.000 ليرة لبنانية للدولار الواحد. على الرغم من اعترافها بأنهم لم يعودوا قادرين على أن يدفعوا لها أو حتى شراء تذكرة سفرها بالطائرة، إلا أنها تواصل القول بأنه

"لديّ خادمة منزل جديدة - بيضاء البشرة."

لقد استعبدت هيام صوان وعبدالله غندورة مِسكيرِم. وعلى الرغم من علمهم بأنهم لم يعودوا قادرين على الدفع لها، إلا أنهم أجبروها على البقاء مدة عام بعد انتهاء عقدها ثم توقفوا عن الدفع لها تماماً. ليس هناك شك في أنهم مدينون لها برواتب لأكثر من عام.

هيام صوان

فرصة للتعليق

قبل نشر هذا المقال، قمنا بإرساله إلى هيام صوان وأعطيناها الفرصة للتعليق. ردت قائلة: "لقد دفعت لها كل قرش. هي التي تدين لي". وحين سُئلت عن الإيصالات، أجابت: "أعطيتها المال في المرة الأخيرة نقداً وذهبنا معاً لشراء كل ما تحتاجه. لقد اشترت هواتف وحقائب وهدايا، لهذا السبب قمت بتسليمها المال نقداً. كيف يمكنني إثبات ذلك؟ غادرت وكانت سعيدة للغاية وأقمنا لها حفلة وكان لدينا صور معاً على  فيسبوك نقول وداعاً. لقد أعطيتها كل الهدايا كي لا تنفق أموالها. أنا الآن إنسانة فقيرة جداً. من المفترض أن تكونوا أكثر إنسانية معنا وألا تتمهوننا بأشياء لم نفعلها. فقد كانت بمثابة ابنة لي. أنا لم أظلمها أبداً وأنا مسلمة أخاف الله لا البشر، لذلك أسدد كل ديوني وخاصة لفتاة رائعة مثلها. عليكم أن تكونوا أكثر مراعاة في هذه الأوقات الصعبة لا أن تخترعوا أكاذيب وتقوموا بابتزازنا. فليكن لديكم ضمير."

حين علمت مِسكيرِم بردّ هيام، أجابت: "لقد أعطتني السيدة ملابس، لكنها لم تشتري لي ثياباً جديدة، لقد أعطتني ملابس قديمة كانت لها ولابنتها الكبرى. أعطتني سيدتي أحد هواتف أطفالها لأستخدمه، وقد أعدته إلى السيدة مع شريحة الخط. واشتريت فيما بعد لنفسي هاتفاً في الأيام التي كنت أتقاضى فيها 150 دولاراً. لم تكن هناك حفلة أقيمت لي.و تم التقاط الصورة قبل مغادرتي بقليل وطلبوا مني أن آخذها للاحتفاظ بذكرياتي مع الابنة الكبرى. لم تشتري لي هدايا قط. حتى أنها لم تكن تدفع لي رواتبي. إنها كاذبة ".


We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.