Dr. Boutros Bou Younes: Slaveholder, Owes $33,500 to Former Worker

Sonam Moktan, Nepali, came to Lebanon in early 2007 to work for brothers Boutros and Ghassan Bou Younes. Boutros was her employer, but she was handed over directly to his brother, Ghassan. She ended up enslaved for a period of 10 years. In her decade in Lebanon, she is alleged to have faced both physical and sexual abuse. She worked tirelessly, without any holidays or breaks. Her employers did not provide basic items such as clothing and sanitary protection. They told her that her entire family had died in the 2015 earthquake in Nepal. She had almost no contact with them for ten years.


See Sonam's family tell the story of the abuse by Dr. Boutros and Ghassan Bou Younes from her hometown in Nepal.


Sonam Moktan, a Nepali woman, arrived in Lebanon in early 2007 and was sent to work for Boutros (Peter) Bou Younes, of Main Road, Jbeil (Byblos). Her employer was a urology specialist. He also has his own vineyard, Chateau Wadih. Boutros took possession of Sonam and gave her to his unmarried brother, Ghassan, who kept her as his personal slave until 2017. Ghassan lives in Jbeil (Byblos) and imports and sells cars.

During her 10 years In Lebanon, Sonam remitted a mere $4,500 back to Nepal. She says she didn’t return home at all in a decade because her owners didn’t want to send her. She called home rarely – and when she did, it had to be in secrecy when no one was at home. Sonam had no contact with her family for years and did not even know that her father her died in an earthquake in 2015.

“Sonam had no contact with her family for years, and didn’t even know her father had died in an earthquake in 2015.”

Having exhausted all channels for help without any outcome, including official government offices, Sonam’s concerned family turned to This Is Lebanon for help in 2017 after an activist informed them about the organization.

On 21 August 2017 Ghassan told This Is Lebanon that she was working for their elderly mother who lived in the mountains and had no phone. You can listen to him here.

This despite the fact that Boutros had reported her as a runaway to General Security in June. On 6 September 2017, This Is Lebanon wrote to Dr. Boutros asking him to pay Sonam the $33,500 he owed her and repatriate her by 15 October 2017. He read This Is Lebanon’s messages but did not respond.

Below are the two conflicting accounts, one from Sonam’s employers and the other from Sonam’s family.

The Bou Younes’: “Sonam’s fine. She likes to live here. If she didn’t like to live here, she would have already left to Nepal. But she likes it here. She has money and everything. She’s very happy.” They added that she was working for the family’s elderly mother in the mountains, and that she had no phone, so there was no way of contacting her.

Sonam’s family: “There was no contact for so very long. But recently, surprisingly she had contact with her cousin, Nita, who works in Lebanon. Sonam told Nita her owner says her passport is lost and sometimes he says she can’t return back to Nepal.”

The Bou Younes' alleged that Sonam was so happy working for them that she didn’t want to go home for 10 years, not even after her father died in an earthquake in 2015.

This is Lebanon also contacted Rayes Trading, the recruitment agency, requesting their help. Initially they replied: “I think she is good but I will search (for) her place.” Rayes Trading then stopped responding.

Why do Lebanese slaveholders go unpunished, while their victims go to prison?

In September, 2017 Boutros took Sonam into the Nepali consulate. He didn’t know that This Is Lebanon had arranged to speak to her by phone in Nepali. It was only after Sonam spoke to Dipendra Uprety, This Is Lebanon's founder, that she started to believe she might be able to return to Nepal. She had been so manipulated and brainwashed that she had believed it was impossible to go home.

After the visit to the consulate, Sonam was held at the General Security Detention Centre in Beirut.

On 25 August, This Is Lebanon was contacted by a former neighbor of Sonam’s in Lebanon (now back in Nepal). Below is the message she sent us. She describes Sonam’s brutal living and working conditions, and alleges that Ghassan Bou Younes had previously sexually abused her. Sonam was always seen wearing the same pair of jeans, day in and day out, and the same pair of boots which she wore throughout the year. The friend notes how Sonam wasn’t able to or didn’t have money to buy sanitary protection. Sonam was so afraid of Ghassan Bou Younes finding out that someone was helping her, that she didn’t even want to accept any of the sanitary protection the friend bought for her. When Sonam finally flew back to Nepal on 26 October 2017, on flight Fly Dubai 160, $900 of the $1000 she had on her were taken from her at Beirut Airport. Many questions remain unanswered: who stole Sonam’s money? Why was she deported without being asked to show the receipts for all the years of her unpaid salary? 


Feb 2007

Sonam arrives in Lebanon from Nepal. For the first few years she sends occasional remittances and is in occasional contact with her family. After that, she disappears.

26 April 2009

Sonam remits $400 to her family in Nepal, one of the very few remittances ever to be sent. She signs with her thumbprint as she is illiterate.

April 2015

Massive earthquake in Nepal kills 9,000 people including Sonam’s father. The Bou Younes family tell Sonam that her entire family died.

May 2015

Sanjay, Sonam’s cousin, goes to the consular office in Tripureswar, Nepal, to seek help but receives no assistance.

June 2015

Sanjay goes to the GEFONT (General Federation of Nepalese Trade Unions) office to seek help but receives no assistance.

Aug 2015

Sanjay goes to the IOM (International Organisation for Migration) office to seek help but receives no assistance.

Nov 2016

KAFA, a Lebanese NGO assisting victims of abuse and violence, are called into an investigation at General Security. In the presence of only Lebanese, despite the assurances of KAFA that they could help her, Sonam denies any abuse and says she is happy with the Bou Younes family. Boutros reports that her passport is lost and he is negotiating with the Nepali Consulate in Cairo to get her a laissez-passer to allow her to travel.



Sujana, a Nepali community leader and activist who was in Lebanon at the time, wrote: “I have all documents of her when I was Lebanon. I search so much. I ask for help from many organizations even I send details to Cairo embassy."

14 June 2017

Dr. Boutros Bou Younes’ files a report with General Security reporting that Sonam has run away.

21 Aug 2017

This Is Lebanon posts about Sonam on Facebook. Ghassan Bou Younes responds by sending a voice message to This Is Lebanon via WhatsApp saying that Sonam is in the mountains, working for his mother. This directly contradicts the report filed by his brother, Boutros, that Sonam had run away.

25 Aug 2017

This Is Lebanon is contacted by a former neighbor of Sonam’s in Lebanon, who saw the Facebook post and messaged: “That girl is depressed..she doesn’t sleep, she works on everything even washing the cars, cleaning the compound and weeding the garden. We suspect that he sexually abused her, because there was a time she was walking funny. She needs help.” She went on to describe how Sonam’s employer wouldn’t even buy Sonam sanitary towels, and Sonam was so afraid of him that she wouldn’t accept any from the neighbour in case Ghassan Bou Younes found out. She described how Sonam only had a single pair of jeans, which she washed every night, and a pair of boots which she wore every day, including in summer.

5 Sep 2017

The Bou Younes’ bring Sonam into the Nepali Honorary Consulate where Dipendra Uprety (founder of This Is Lebanon) is able to speak to her, via phone, in Nepali (which is not her native language). She tells Dipendra that she is happy and has received her full salary. It is clear that she is afraid and speaking under duress. She has no idea what her salary even is.

6 Sep 2017

This Is Lebanon writes to Boutros Bou Younes, Sonam’s employer, asking him to pay Sonam her salary and compensation for her enslavement. It comes to a total of $33,500.

17 Sep 2017

This is Lebanon posts the clip on Facebook of Sonam’s family begging for her release. Also on this date, the Bou Younes’ once again bring Sonam into the Nepali Honorary Consulate. Dipendra (founder of This Is Lebanon) and his wife, Priya, are able to speak to Sonam and eventually Priya is able to convince her that there is hope for her to return to Nepal.

Between 17 Sep - 26 Oct 2017

Sonam is taken into detention. She does not know where she was held.

26 Oct 2017

Sonam flies home to Nepal. $900 of the $1000 she was given in ‘full and final settlement’ for her 10 years of enforced labour is stolen from her by officials at Beirut International Airport.

26 Oct 2017

This Is Lebanon posts a video from Sonam’s family thanking the This Is Lebanon team for getting her home. They confirm that she only sent about $4500 the whole time she was away (receipts were lost in the earthquake in which Sonam’s father died).

30 Oct 2017

Caritas carry out an ‘investigation’ and conclude that Sonam received her full salary as per police report.

July 2019

The Nepali country leader for This Is Lebanon reports that Sonam is still mentally ill, afraid of police and unable to talk to strangers or hold down a job. The psychological damage is entirely the result of her slavery in Lebanon.

1 Mar


The shame of being unable to provide for her mother during Covid after a decade of enslavement proves too much for Sonam. She takes her own life.

Meet The People

“Dr. Boutros Bou Younes: Slaveholder, Owes $33,500 to Former Worker”

Boutros (Peter) Bou Younes
Line Bou Khalil
Ghassan Bou Younes
Sonam Moktan



وصلت "سونام موكتان" إلى لبنان، وهي امرأة من نيبال، في أوائل عام 2007، وأُرسِلت للعمل لدى بطرس (بيتر) بو يونس، على الطريق الرئيسي، جبيل (بيبلوس). كان صاحب العمل أخصائياً في جراحة المسالك البولية. كما أن لديه مزرعة عنب، "شاتو وديع". استملك بطرس سونام وأعطاها لأخيه غسان العازب الذي اعتبرها عبدته الشخصية حتى عام 2017. يعيش غسان في مدينة جبيل ويعمل في استيراد وبيع السيارات.

خلال السنوات العشر التي قضتها في لبنان، لم تقم سونام بتحويل سوى 4500 دولار فقط إلى نيبال. تقول بأنها لم تعد إلى ديارها البتّة خلال عقد من الزمان لأن أصحاب عملها لم يرغبوا في إرسالها. نادراً ما كانت تتصل بأهلها – ومتى اتصلت، توجّب عليها أن تقوم بذلك سراً أثناء غياب الجميع عن المنزل. لم تتواصل سونام مع عائلتها لسنوات حتى أنها لم تعلم بوفاة والدها في الزلزال عام 2015.

«لم تتواصل سونام مع عائلتها لسنوات حتى أنها لم تعلم بوفاة والدها في الزلزال عام 2015».

وصلت "سونام موكتان" إلى لبنان، وهي امرأة من نيبال، في أوائل عام 2007، وأُرسِلت للعمل لدى بطرس (بيتر) بو يونس، على الطريق الرئيسي، جبيل (بيبلوس). كان صاحب العمل أخصائياً في جراحة المسالك البولية. كما أن لديه مزرعة عنب، "شاتو وديع". استملك بطرس سونام وأعطاها لأخيه غسان العازب الذي اعتبرها عبدته الشخصية حتى عام 2017. يعيش غسان في مدينة جبيل ويعمل في استيراد وبيع السيارات.

خلال السنوات العشر التي قضتها في لبنان، لم تقم سونام بتحويل سوى 4500 دولار فقط إلى نيبال. تقول بأنها لم تعد إلى ديارها البتّة خلال عقد من الزمان لأن أصحاب عملها لم يرغبوا في إرسالها. نادراً ما كانت تتصل بأهلها – ومتى اتصلت، توجّب عليها أن تقوم بذلك سراً أثناء غياب الجميع عن المنزل. لم تتواصل سونام مع عائلتها لسنوات حتى أنها لم تعلم بوفاة والدها في الزلزال عام 2015.

وإذ شعرت عائلة سونام بالقلق الشديد، اتصلت بـجمعية "هذا لبنان" عام 2017. كتب ابن عمها: «عندما اتصلت بها قبل شهرين . . أبلغتني أنهم سيعيدونها إلى نيبال. وقد أقنعَتْهم بإرسالها إلى المطار.. لكنهم أخذوها إلى مكان آخر بدلاً من المطار.. والآن عادت إلى ذاك المنزل. أعتقد أنهم نقلوها إلى مكان آخر، وهذا ما يثير قلقنا كثيراً».

«عندما كان يقفل مكتبه ويعود الجميع إلى منازلهم، عندئذ كنا نستحمّ في دورة المياه. بعد ذلك كنا ننام على فراش صغير قديم مليء بالبقّ. كنا نستيقظ في السادسة صباحاً وننظف المكتب والمدخل، ونعود إلى غرفتنا طوال ما تبقّى من اليوم. هذه كانت الطريقة المعتادة في ذلك المكتب. لقد وظّف فتاة إثيوبية كانت تقوم بمراقبتنا. وهي الوحيدة التي بإمكانها التحدث في الغرفة».

في 6 أيلول 2017، كتب "هذا لبنان" إلى الدكتور بطرس طالبين منه أن يدفع لسونام مبلغ 33500 دولار المستحق لها وأن يعيدها إلى بلدها قبل يوم الجمعة 15 تشرين الأول 2017. قرأ رسائل "هذا لبنان" ولم يستجب. رقم هاتف بطرس: 03-407407. وهاتف شقيقه غسان: 03-442223 و 09-942728.

فيما يلي الروايتان المتضاربتان، إحداهما من أصحاب عمل سونام والأخرى من عائلتها.

رواية عائلة بو يونس: «سونام بخير. يطيب لها العيش هنا. لو لم تكن تحب العيش هنا، لكانت قد غادرت إلى نيبال قبل الآن. لكنها تحب البقاء هنا. لديها المال ولا ينقصها شيء. إنها في غاية السعادة». وأضافوا أنها كانت تعمل لدى والدتهم المسنّة في الجبل، وليس لديها هاتف، لذلك لم يكن هناك طريقة للاتصال بها.

عائلة سونام: «لم نتمكن من الاتصال بها لفترة طويلة جداً. لكن المفاجأة أنها تواصلت مؤخراً مع ابنة عمها نيتا التي تعمل في لبنان. أخبرت سونام نيتا أن مستعبدها يقول إن جواز سفرها قد ضاع وأحياناً يقول إنها لا تستطيع العودة إلى نيبال». 

زعمت عائلة بطرس أن سونام كانت سعيدة للغاية بالعمل لديهم لدرجة أنها لم ترغب في العودة إلى وطنها طوال 10 سنوات، ولا حتى بعد وفاة والدها من جرّاء زلزال عام 2015. هل كانت في غاية السعادة لدرجة أنها لم تمانع حرمانها من رواتبها منذ عام 2013؟

قام "هذا لبنان" أيضاً بالاتصال بوكالة التوظيف "ريّس للتجارة"، للحصول على المساعدة. فكان ردّه في البداية: «أعتقد أنها بحال جيدة ولكني سأبحث عن مكانها». ثم توقفت وكالة "ريّس للتجارة" عن الاستجابة لعدة طلبات أخرى لتقديم المساعدة.

لماذا يفلت مالكو العبيد اللبنانيون من العقاب، بينما تذهب ضحاياهم إلى السجن؟

في أيلول 2017 أحضر بطرس سونام إلى القنصلية النيبالية. لم يكن يعلم أن "هذا لبنان" قد رتب للتحدث معها عبر الهاتف باللغة النيبالية. ولم تصدّق سونام أن بإمكانها العودة إلى نيبال إلا عندما تحدثت إلينا. لقد تم خداعها وغسيل دماغها حتى كادت أن تفقد صوابها.

بعد ذلك، تم احتجاز سونام في مركز توقيف الأمن العام في بيروت. وبشكل مثير للحيرة، قال غسان في 21 آب 2017 لـ "هذا لبنان" أنها كانت تعمل لدى والدتهم المسنّة التي تسكن  في الجبل وأنه ليس لديها هاتف. يمكنك الاستماع إليه هنا.  هذا بالرغم من حقيقة أن بطرس بلغ عنها الأمن العام في حزيران بأنها هاربة.

في 25 آب، اتصلت بـ "هذا لبنان" جارة سابقة لـ سونام في لبنان (عادت الآن إلى نيبال). وفيما يلي الرسالة التي بعثتها إلينا. تصف فيها الظروف القاسية لعمل ومعيشة سونام، وتزعم أن غسان بو يونس سبق واعتدى عليها جنسياً. شوهدت سونام دائماً وهي ترتدي الجينز نفسه، يوماً بعد يوم، والحذاء نفسه الذي كانت ترتديه على مدار السنة. تشير هذه الصديقة إلى أن سونام لم تستطع أو لم يكن لديها المال لشراء المناديل الصحية. كانت سونام خائفة للغاية من اكتشاف غسان بو يونس أن هناك من يساعدها، لدرجة أنها لم ترغب حتى في قبول أي مناديل صحية اشترتها لها الصديقة. عندما عادت سونام في آخر المطاف إلى نيبال في 26 تشرين الأول 2017، على متن رحلة "فلاي دبي" 160، سُلِبَ منها 900 دولار من 1000 دولار كانت بحوزتها في مطار بيروت. تبقى العديد من الأسئلة بلا أجوبة: من سرق نقود سونام؟ لماذا تم ترحيلها دون أن يُطلب منها إظهار إيصالات عن كل السنوات التي لم تقبض فيها رواتبها؟

 الجدول الزمني

شباط 2007

تصل سونام إلى لبنان قادمة من نيبال. ترسل في السنوات القليلة الأولى حوالات مالية بين الحين والآخر ونادراً ما كانت تتصل بأسرتها. ومن ثم تختفي.

26 نيسان 2009

تقوم سونام بتحويل 400 دولار لعائلتها في نيبال، وهي إحدى التحويلات النادرة التي تم إرسالها على الإطلاق. توقّع ببصمة إبهامها بما أنها أميّة.

نيسان 2015

يقتل زلزال هائل في نيبال 9000 شخص من بينهم والد سونام. أخبرت عائلة بو يونس سونام أن عائلتها بأكملها قد لقوا حتفهم.

أيار 2015

يذهب سانجاي، ابن عم سونام، إلى المكتب القنصلي في تريبوريسوار، نيبال، لطلب المساعدة إلّا أنه لا يتلقّى أية مساعدة.

حزيران 2015

يذهب سانجاي إلى مكتب الاتحاد العام لنقابات العمال النيباليين لطلب المساعدة لكنه لا يتلقى أية مساعدة.

آب 2015

يذهب سانجاي إلى مكتب المنظمة الدولية للهجرة لطلب المساعدة لكنه لا يتلقى أية مساعدة.

تشرين الثاني 2016

يتم استدعاء "كفى"، منظمة لبنانية غير حكومية تساعد ضحايا إساءة المعاملة والعنف،إلى الأمن العام للتحقيق. وبحضور اللبنانيين فقط، وعلى الرغم من تأكيدات منظمة "كفى" بأنهم يستطيعون مساعدتها، إلا أن سونام تنفي أية إساءة معاملة وتقول بأنها سعيدة مع عائلة بو يونس. أفاد بطرس أن جواز سفرها قد ضاع وأنه يتفاوض مع القنصلية النيبالية في القاهرة للحصول على جواز مرور للسماح لها بالسفر.

طيلة عام 2016

كتبت سوجانا، وهي زعيمة وناشطة في الجالية النيبالية وقد كانت في لبنان في تلك الفترة: «لدي جميع الوثائق المختصة بها عندما كنت في لبنان وأبحث كثيراً وأطلب مساعدة كاتا وفيناسول، حتى أنني أرسل معلومات مفصّلة إلى سفارة القاهرة».

14 حزيران 2017

يقدم الدكتور بطرس بو يونس بلاغاً إلى الأمن العام بأن سونام قد هربت.

21 آب 2017

ينشر "هذا لبنان" عن سونام على فيسبوك. يردّ غسان بو يونس بإرسال رسالة صوتية إلى "هذا لبنان" على واتسآب يقول فيها أن سونام في الجبل وتعمل لدى والدته. يمكنكم الاستماع إلى ذلك هنا. يتناقض الأخوان في روايتيهما.

25 آب 2017

تتصل ب "هذا لبنان" جارة سابقة لسونام في لبنان، وتقول: «تلك الفتاة مكتئبة..لا تعرف طعم النوم، تعمل في كل شيء حتى غسيل السيارات وتنظيف المبنى وإزالة الأعشاب الضارة من الحديقة. لدينا شك في أنه اعتدى عليها جنسياً، إذ مرّ وقت كانت أثناءها تمشي بطريقة غريبة. إنها بحاجة إلى المساعدة». ومضت الصديقة لتصف كيف أن صاحب عمل سونام لم يدفع أو يسمح لها بشراء فوط صحية، وكانت سونام خائفة منه لدرجة أنها لم تقبل أي فوط صحية من صديقتها مخافة أن يكتشف غسان بو يونس ذلك. وصفت كيف أن سونام لم يكن لديها سوى بنطال جينز واحد، كانت تغسله كل ليلة، وجزمة كانت ترتديها كل يوم، حتى في الصيف.

5 أيلول 2017

تقوم عائلة بو يونس بإحضار سونام إلى القنصلية الفخرية النيبالية حيث يتمكن "ديبندرا أوبريتي" (مؤسس جمعية "هذا لبنان") من التحدث إليها على الهاتف باللغة النيبالية (مع أنها ليست لغته الأم). فأخبرت ديبندرا أنها سعيدة وتقبض راتبها بالكامل. من الواضح لديبيندرا أنها خائفة وتتحدث تحت التهديد. حتى أنه ليس لديها أدنى فكرة عن راتبها.

6 أيلول 2017

يكتب "هذا لبنان" إلى بطرس بو يونس، صاحب عمل سونام، يطلبون منه أن يدفع راتبها وتعويضاً عن استعبادها. يصل المبلغ الإجمالي إلى 33500 دولار.

17 أيلول 2017

ينشر "هذا لبنان" على فيسبوك المقطع الذي تتوسل فيه عائلة سونام إطلاق سراحها. وفي اليوم نفسه أيضاً، تُحضر عائلة بو يونس سونام مرة أخرى إلى قنصلية نيبال الفخرية. يتمكن ديبندرا (مؤسس "هذا لبنان") وزوجته برِييا من التحدث إلى سونام، وفي آخر المطاف تمكنت برييا من إقناعها بأن هناك أملاً في عودتها إلى نيبال.

بين 17 أيلول – 26 تشرين الأول 2017

يتم احتجاز سونام. ولا تعرف مكان احتجازها.

26 تشرين الأول 2017

تعود سونام إلى موطنها نيبال. ويقوم موظفون في مطار بيروت الدولي بسرقة 900 دولار من أصل 1000 دولار حصلت عليها في "عملية تسوية تامة ونهائية" عن 10 سنوات من العمالة القسرية.

26 تشرين الأول 2017

ينشر "هذا لبنان" مقطع فيديو من عائلة سونام يشكرون فيه فريق "هذا لبنان" على عودتها إلى ديارها. ويؤكدون بأنها لم ترسل سوى حوالي 4500 دولار طوال مدة غيابها (لقد فُقِدت الإيصالات في الزلزال الذي لقي فيه والد سونام حتفه).

30 تشرين الأول 2017

تقوم كاريتاس بإجراء "تحقيق" وتخلُص إلى أن سونام قد قبضت راتبها بالكامل وفقاً لتقرير الشرطة.

تموز 2019 إلى الآن

أفاد زعيم الجالية النيبالية لـ "هذا لبنان" أن سونام لم تزل مريضة نفسياً، تخشى الشرطة وغير قادرة على التحدث إلى الغرباء أو حتى الاستمرار بوظيفة. إن هذه الأضرار النفسية تعود بأكملها إلى استعبادها في لبنان


إن العار من عدم قدرتها على إعالة والدتها خلال الكوفيد بعد عقد من الاستعباد يثبت كثيرًا بالنسبة إلى سونام. هي تنهي حياتها


We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.