THE VIDEO

Watch Ban Mai plead to go home to Nepal

THE STORY

On 25 March, 2021 the Nepali government became involved in the case of Ban Mai Dong, a Nepali woman who traveled to Lebanon 13 years ago. According to the Nepali Ministry of Foreign Affairs, Ban Mai, “wished time and again to come back to Nepal but no favorable environment has been fostered by that country to send her back.”

Ban Mai’s family contacted This Is Lebanon seeking help in July, 2021. According to Ban Mai’s younger brother, she has only ever remitted about $3500 (exact amount is unavailable). Her case is complicated because she is ethnically Tamang, speaks no Nepali, has never attended school and is illiterate. These factors make it easy to manipulate and deceive her.

Ban Mai has been employed by Dr Nawaf Assad Abdallah, 81, and his wife Asia Ayte for about 11 years. They have 3 adult children, Layal, Achraf and Firas. Dr Abdallah was a Major in the Customs Department and is now retired. He is a psychologist.

We contacted Ban Mai via Facebook Messenger and were glad to hear that she is not being physically abused; in fact, she has a warm relationship with her employers.

Communication was difficult due to the fact that she doesn’t speak her national language. However, Ban Mai does speak passable Arabic and she was able to express clearly her desire to return to Nepal. You can listen to her voice message here. She says she wants to “return however possible” but doesn’t have trust in people. She said Dr Abdallah says, “What would you do there? You don’t have anyone there.”

Having firmly established Ban Mai’s desire to return to Nepal, we contacted Dr Abdallah who claims that Ban Mai is not a maid, she is a member of the family. According to Dr Abdallah the only person who loves Ban Mai more than him is his wife. He said:

“I asked her who she loves more, her mother who gave birth to her or Asia, and she replied mama Asia.”

That is why, he says, she does not want to return to Nepal. He was keen to emphasize that “she came naked” to them and they paid $1500 to put her under their name. When asked about her salary, he said her family had wasted the money she had sent so she did not want to send anymore, preferring to save it with them. He said, “If I have a few dollars I put them aside for her. We are victims of the financial situation and she is sharing in it equally with us.”

“We are victims of the financial situation and she is sharing in it equally with us.” – Dr Abdallah

Unfortunately, the discussion with Dr Abdallah did not lead anywhere. We then reached out to Layal Sheppel, his daughter who lives in South Africa, advising her we wanted to avoid posting and asking her to talk to her parents and ask them to send Ban Mai home. She replied, “Good day, after understanding the full story, I will ask you kindly not to bother me or any other person related to my family with your tricks as we can sue all you with law. Ban Mai herself had been saying and keeps saying that she, herself, is very happy and spoiled with my parents and has no intention of leaving them. She can even speak Arabic fluently. We can complain and take you to court wherever you are. So for the last time, please don’t contact me or any other person related to me, my family and Ban Mai included because she is more than a sister to me as the second daughter to my parents.”

“She is more than a sister to me as the second daughter to my parents.” – Layal Sheppel

Ban Mai has clearly said she wants to go home. She is owed about a decade in unpaid salary. If she considers herself one of the Abdallah family and wishes to return to them after visiting Nepal, that is her choice. But only when she is back in Nepal, amongst her own people, will Ban Mai’s story be fully known.

The People

“I want to go to my village. I miss my family a lot” – Ban Mai

Dr. Nawaf Abdallah

Psychologist, major in customs, insists that no one loves Ban Mai as much as he and his wife do, even more than her actual family.

Asia Ayte

Her husband claims that Ban Mai loves her more than her own mother!

Layal Sheppel

Lives in South Africa and considers her parents’ domestic worker as her sister – might be something to do with the fact that sisters, unlike workers, don’t need to be paid.

Ban Mai Dong

Nepali migrant domestic worker working for 13 years and unable to go home.

TAKE ACTION

We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to the Dr Nawaf Abdallah and ask them to release and pay Ban Mai now.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that {NAME} are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Ban Mai and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

في 25 آذار 2021، شاركت الحكومة النيبالية في قضية “بان ماي دونغ”، وهي امرأة نيبالية سافرت إلى لبنان منذ ثلاثة عشر عاماً. ووفقاً لوزارة الشؤون الخارجية النيبالية، فإن بان ماي “كانت تتمنى مراراً وتكراراً العودة إلى نيبال، لكن لم يتم توفير بيئة ملائمة من قبل ذلك البلد لإعادتها.”

“كانت تتمنى مراراً وتكراراً العودة إلى نيبال، لكن لم يتم توفير بيئة ملائمة من قبل ذلك البلد لإعادتها.”

اتصلت عائلة بان ماي مع جمعية “هذا لبنان” في تموز 2021 تطلب المساعدة. ووفقاً لشقيق بان ماي الأصغر، فقد قامت بتحويل حوالي 3500 دولار فقط (لا تتوفر معلومات دقيقة عن المبلغ). قضيتها معقدة لأنها عرقيّاً من أصل “تامانغ”، ولا تتحدث اللغة النيبالية، ولم تلتحق بالمدرسة مطلقاً فهي أميّة. وهذه العوامل تجعل من السهل خداعها والتلاعب بها.

تعمل بان ماي لدى الدكتور نواف أسعد عبد الله، 81 عاماً، وزوجته آسيا العيط منذ أحد عشر عام تقريباً. لديهم ثلاثة أولاد راشدين، ليال وأشرف وفراس. كان الدكتور عبد الله رائداً في مديرية الجمارك وهو الآن متقاعد. إنه عالم نفس.

اتصلنا مع بان ماي عبر فيسبوك مسنجر وسعِدنا لسماع أنها لا تتعرض للإيذاء الجسدي؛ في الواقع، لديها علاقة حميمة مع أصحاب عملها الذين يعاملونها بشكل جيد. كان التواصل عسيراً لأنها لا تتحدث لغة بلدها. ومع ذلك، فإن بان ماي تتحدث العربية بشكل مقبول لتتمكن من التعبير بوضوح عن رغبتها في العودة إلى نيبال. يمكنكم الاستماع إلى رسالتها الصوتية هنا. تقول بأنها تريد “العودة بأية طريقة ممكنة” لكنها لا تثق بالناس. أخبرتنا بأن الدكتور عبد الله يقول: “ماذا ستفعلين هناك؟ ليس لديك أحد هناك.”

بعدما تأكدنا تماماً من رغبة بان ماي في العودة إلى نيبال، اتصلنا بالدكتور عبد الله الذي يدعي أن بان ماي ليست خادمة، فهي أحد أفراد الأسرة. وحسب قول الدكتور عبد الله، فإن الشخص الوحيد الذي يحب بان مي أكثر منه هي زوجته. قال: “سألتها من تحب أكثر، أمها التي أنجبتها أم آسيا، فأجابت ماما آسيا.”

“سألتها من تحب أكثر، أمها التي أنجبتها أم آسيا، فأجابت ماما آسيا.”

ولهذا السبب، كما يقول، لا تريد العودة إلى نيبال. وكان حريصاً على التأكيد بأنها “جاءت عارية” إليهم ودفعوا 1500 دولار لوضعها تحت اسمهم. وحين سُئل عن راتبها، قال إن عائلتها قد أهدرت الأموال التي أرسلتها لهم لذلك لم تعد ترغب في إرسال المزيد، وتفضّل ادخارها معهم. قال: “إذا كان لديّ بضعة دولارات، أدخرها لها. إننا ضحايا الوضع المالي وهي تشاركنا فيه على قدم المساواة.”

“إذا كان لديّ بضعة دولارات، أدخرها لها. إننا ضحايا الوضع المالي وهي تشاركنا فيه على قدم المساواة.”

لسوء الحظ، لم نصل بالمناقشة مع الدكتور عبد الله إلى نتيجة. عندها تواصلنا مع ابنته ليال شبل التي تعيش في فرنسا، نُعلمها بأننا نريد تجنب النشر، ونطلب منها التحدث إلى والديها وأن تطلب منهم إعادة بان ماي إلى بلدها. فكان ردّها: “طاب يومكم، بعد فهم القصة كاملة، سأطلب منكم التفضل بعدم مضايقتي أو مضايقة أي شخص آخر مرتبط بأسرتي بحيَلكم، حيث يمكننا مقاضاتكم جميعاً بموجب القانون.

كانت بان ماي نفسها تقول ولا تزال تقول بأنها هي نفسها سعيدة للغاية ومدللة مع والديّ ولا تنوي تركهما. كما يمكنها حتى التحدث باللغة العربية بطلاقة. بمقدورنا تقديم شكوى ضدكم في المحكمة أينما كنتم. لذلك وللمرة الأخيرة، يرجى عدم الاتصال بي أو بأي شخص آخر يتعلق بي، بما في ذلك عائلتي وبان ماي لأنها بالنسبة لي هي أكثر من أخت باعتبارها الابنة الثانية لوالديّ.”

هي أكثر من أخت باعتبارها الابنة الثانية لوالديّ.

لقد عبّرت بان ماي بوضوح بأنها تريد العودة إلى ديارها. وهم يدينون لها برواتب سنوات غير مدفوعة. إن كانت هي تعتبر نفسها واحدة من عائلة عبد الله وترغب في العودة إليهم بعد زيارة نيبال، فهذا هو خيارها. ولكن فقط حين تعود إلى نيبال و تكون بين أهلها، ستصبح قصة بان ماي معروفة بالكامل.

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.